Envejecimiento normal y cambios esperados en perros ancianos

Envejecimiento normal y cambios esperados en perros ancianos
Ruben Taylor

Es de esperar que se produzcan ciertos cambios en el cuerpo de un animal a medida que envejece. Estos cambios pueden no ser los mismos en todas las especies animales. En algunos animales, los cambios en el corazón son comunes, mientras que en otros animales (gatos), los riñones pueden ser uno de los primeros órganos en mostrar signos de envejecimiento. Podemos ayudar a los animales mayores a adaptarsea estos cambios de diversas formas: diagnosticando los problemas a tiempo, utilizando los medicamentos y suplementos adecuados, modificando el entorno del perro y cambiando la forma en que interactuamos con nuestros amigos mayores.

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Éstas son las principales enfermedades de los perros senior.

Cambio en las necesidades nutricionales y cambios en el peso y la apariencia

A medida que los perros envejecen, su metabolismo cambia y su necesidad de calorías disminuye. En general, sus necesidades energéticas de mantenimiento disminuyen alrededor de un 20%. Como su actividad suele disminuir, sus necesidades energéticas se reducen otro 10-20%. Si alimentamos a los perros mayores con la misma cantidad que les dábamos cuando eran jóvenes, ganarán pesoLa obesidad es uno de los principales problemas de salud a los que se enfrentan los perros senior. Además de las calorías, existen otras necesidades nutricionales de los perros senior, entre las que se incluyen un aumento de la fibra y una disminución de la grasa. Especialmente si un perro senior no está comiendo como debería, o tiene ciertas condiciones médicas, a menudo se recomiendan suplementos. Es importante que ustedcambie la dieta de su perro por una pienso adecuado para perros senior y siga las cantidades recomendadas en el envase.

Al igual que ocurre con las personas, los perros mayores pueden empezar a mostrar canas, sobre todo en el hocico y alrededor de los ojos. El pelaje puede volverse más fino y apagado, aunque esto también puede ser un signo de enfermedad o deficiencia nutricional. Los suplementos de ácidos grasos pueden ayudar a devolver parte del brillo al pelaje. Si el pelaje de un perroA medida que el perro mayor cambia significativamente, debe ser examinado por un veterinario. Los perros mayores pueden necesitar ser aseados más a menudo, con especial atención a la zona anal. El aseo es una gran manera de pasar un rato agradable con su perro mayor, le encantará la atención.

La piel del perro anciano puede volverse más fina y, por tanto, más propensa a sufrir daños. Algunos perros ancianos desarrollan múltiples tumores cutáneos benignos, que no suelen ser fáciles de extirpar a menos que sufran un traumatismo. También pueden aparecer tumores cutáneos cancerosos. La sequedad de la piel puede ser un problema para los perros ancianos y, de nuevo, los suplementos de ácidos grasos pueden ser beneficiosos.

Callos

Es frecuente que los perros mayores de razas grandes desarrollen callosidades en los codos. Uno de los motivos es que los perros mayores tienden a ser menos activos y a tumbarse más. Sobre todo si se tumban en lugares duros, pueden formarse callosidades. Proporcionar al perro una cama, sobre todo ortopédica, puede ayudar a prevenir las callosidades.

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Uñas quebradizas y almohadillas de los pies engrosadas

Además de observar cambios en el pelaje, también podemos ver un engrosamiento de las almohadillas de las patas y cambios en las uñas de los perros mayores, que tienden a volverse quebradizas. Hay que tener cuidado al cortar las uñas de los perros mayores, y puede ser necesario cortarlas con más frecuencia, ya que los perros mayores inactivos tienen menos probabilidades de desgastar sus uñas por la actividad.

Movilidad y artritis

La artritis es un problema común en los perros de edad avanzada, especialmente en los perros de razas grandes y en las razas con tendencia a padecer enfermedades de los discos intervertebrales (IV), como los perros salchicha y los Basset. Los perros con problemas articulares en etapas tempranas de su vida también tienen tendencia a desarrollar artritis a medida que envejecen. Al igual que en las personas, la artritis en los perros puede causar sólo una rigidez leve, o puedeLos perros pueden tener dificultades para subir y bajar escaleras, saltar al coche, etc.

La condroitina y la glucosamina pueden ser beneficiosas para unas articulaciones sanas. Algunos analgésicos antiinflamatorios como la aspirina y el Rimadyl se recomiendan a menudo para perros con artritis. (No le dé a su gato ningún tipo de analgésico a menos que se lo recete su veterinario. ) Al igual que ocurre con los músculos de las personas (si no los usas, los pierdes), los perros mayores queLos perros inactivos pierden masa y tono muscular, lo que puede dificultar su movilidad, por lo que se mueven menos, etc., y se inicia un círculo vicioso. El ejercicio para un perro mayor es importante para la salud de los músculos, así como para el corazón, el sistema digestivo y la actitud. Las rutinas de ejercicio pueden adaptarse en función de las capacidades del perro. La natación y varios paseos cortos porLas rampas, los comederos elevados y las camas ortopédicas pueden ayudar a un perro con movilidad reducida o dolor al moverse.

Enfermedades dentales

La enfermedad dental es el cambio más común que vemos en los perros mayores. Los estudios demuestran que incluso a los tres años de edad, El 80% de los perros muestra signos de enfermedad de las encías El cuidado dental rutinario, incluido el cepillado, puede ayudar a mantener las enfermedades dentales al mínimo. Los perros que no han recibido un cuidado dental adecuado pueden desarrollar enfermedades dentales importantes a medida que envejecen y pueden desarrollar complicaciones potencialmente mortales como tártaro Un programa de cuidado dental debe consistir en cepillado, revisiones dentales periódicas y limpieza profesional cuando sea necesario.

Disminución de la motilidad gastrointestinal ( estreñimiento )

A medida que los perros envejecen, el movimiento de los alimentos a través de sus tractos digestivos se ralentiza, lo que puede provocar estreñimiento. El estreñimiento es más común en perros que pueden experimentar dolor al defecar, como aquellos con displasia de cadera o enfermedad de las glándulas anales. La inactividad también puede contribuir al estreñimiento. El estreñimiento también puede ser un signo de algunas enfermedadesPueden recetarse laxantes o dietas que contengan más fibra. Es importante que el perro beba mucha agua. Algunos perros mayores también pueden ser más propensos a los problemas estomacales.

Disminución de la capacidad para combatir la enfermedad

A medida que el perro envejece, la sistema inmunitario no funciona con la misma eficacia, por lo que el perro mayor es más propenso a desarrollar enfermedades infecciosas, y la infección en un perro mayor suele ser más grave que una similar en un perro más joven. Es importante que su perro tenga siempre la vacunación adecuada, aquí están las vacunas importantes.

Disminución de la función cardiaca

Con la edad, el corazón de un perro pierde parte de su eficiencia y no puede bombear tanta sangre en un periodo de tiempo determinado. Las válvulas del corazón pierden parte de su elasticidad y también contribuyen a una menor eficiencia de bombeo. La válvula más propensa a sufrir cambios es la válvula mitral, especialmente en las razas pequeñas. Algunos de estos cambios cardíacos son los siguientesSin embargo, pueden producirse alteraciones más graves, sobre todo en perros que tuvieron problemas cardíacos leves cuando eran jóvenes. Para diagnosticar una cardiopatía pueden realizarse pruebas diagnósticas como radiografías, un electrocardiograma (ECG) y un ecocardiograma. Existen varios medicamentos disponibles en función del tipo y la gravedad de la enfermedad.

Disminución de la capacidad pulmonar

Los pulmones también pierden su elasticidad durante el proceso de envejecimiento, y la capacidad de los pulmones para oxigenar la sangre puede disminuir. Los perros mayores pueden ser más propensos a las infecciones respiratorias, y pueden cansarse con más facilidad. Recuerde que su perro de más de 7 años es como una persona mayor, que se cansa con facilidad y es frágil de cuerpo.

Disminución de la función renal

A medida que los animales envejecen, aumenta el riesgo de enfermedad renal. Esto puede deberse a cambios en el propio riñón o ser el resultado de la disfunción de otros órganos, como el corazón, que, si no funciona correctamente, ralentizará el flujo de sangre a los riñones. La función renal puede medirse mediante análisis de química sanguínea y un análisis de orina. Estos análisis pueden identificar un problemaEl signo más frecuente de enfermedad renal observado por primera vez por un propietario sería un aumento de la ingesta de agua y orina, pero esto no suele ocurrir hasta que se pierde alrededor del 70% de la función renal.

Si los riñones no funcionan con normalidad, puede ser necesario modificar la dieta y la dosis de diversos fármacos y anestésicos para ayudar al organismo a deshacerse de los productos de descomposición. Se recomienda realizar análisis de sangre preanestésicos para identificar cualquier posible problema renal antes de administrar la anestesia.

Incontinencia urinaria y pérdida de entrenamiento

La incontinencia urinaria es la salida involuntaria o incontrolable de orina de la vejiga. En perros mayores, especialmente en hembras esterilizadas, pueden salir pequeñas cantidades de orina de la uretra mientras el perro descansa o duerme. El tratamiento de la incontinencia no suele ser difícil. Se suelen utilizar fenilpropanolamina (PPA) y estrógenos, como el dietilestilbestrol.

Algunos perros mayores que han sido entrenados durante años pueden empezar a tener "accidentes". Al igual que con otros problemas de comportamiento en perros mayores, puede haber varias causas para este cambio en el comportamiento. Cualquier perro mayor que muestra este problema debe ser examinado por un veterinario y el propietario debe ser capaz de dar una historia detallada del color y la cantidad dela orina (o heces) eliminada, la frecuencia con la que el perro necesita hacer sus necesidades, los cambios en la alimentación o la bebida, la postura del perro y si los "accidentes" ocurren sólo cuando falta el dueño.

Agrandamiento de la próstata

Cuando un perro macho no castrado alcanza la edad de 8 años, tiene un 80% más de posibilidades de desarrollar enfermedad de la próstata En la mayoría de los casos, la próstata simplemente aumenta de tamaño. Sin embargo, el agrandamiento de la próstata puede causar problemas para orinar o defecar. Los perros macho de edad avanzada, especialmente los que no están esterilizados, deben someterse a una revisión de la próstata como parte de su examen físico periódico. El riesgo de enfermedad de la próstata puede reducirse en gran medida si el perro está esterilizado.

Disminución de la función hepática

Aunque el hígado tiene una forma asombrosa y única de regenerarse cuando se lesiona, el hígado es como cualquier otro órgano del cuerpo. Su capacidad para desintoxicar la sangre y producir numerosas enzimas y proteínas disminuye gradualmente con la edad.

A veces, las enzimas hepáticas pueden estar aumentadas en un animal aparentemente normal. Por otra parte, algunos animales con enfermedad hepática tienen niveles normales de enzimas hepáticas circulantes en la sangre, lo que dificulta mucho la interpretación de estas pruebas. Dado que el hígado metaboliza muchos fármacos y anestésicos, la dosis de estos fármacos debe disminuirse si el hígado no estáTambién se recomiendan análisis de sangre para detectar posibles problemas hepáticos.

Cambios en la función glandular

Algunas glándulas tienden a producir menos hormonas con la edad y otras glándulas pueden producir más, como en la enfermedad de Cushing. Los problemas hormonales son un trastorno común en muchos perros ancianos. El Golden Retriever, por ejemplo, tiene un riesgo mucho mayor de desarrollar hipotiroidismo. Los análisis de sangre ayudan a diagnosticar estos trastornos y muchos son tratables con medicación.

Cambios en las glándulas mamarias

Las perras pueden desarrollar cierto endurecimiento de las glándulas mamarias debido a la infiltración de tejido fibroso. El cáncer de mama en las perras es tan común como en los humanos. El cáncer de mama es el tumor más común en la perra, y también el maligno más común. Las perras de más edad deben someterse a una revisión de las glándulas mamarias como parte de su examen físico regular. Esta es otra razón por la que recomendamos elCastración. Vea aquí las ventajas e inconvenientes de la castración.

Médula ósea sustituida por grasa

Anteriormente, hemos hablado de la tendencia de los perros mayores a engordar más. La grasa también puede infiltrarse en la médula ósea. La médula ósea es responsable de producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno, glóbulos blancos, que combaten las enfermedades, y plaquetas, que ayudan a la coagulación de la sangre. Si la médula ósea es sustituida por una cantidad importante de grasa, el anemia Es importante realizar un hemograma completo (CBC) como parte de su examen anual.

Cambios en el nivel de actividad y el comportamiento

Los perros senior pueden mostrar un nivel de actividad menor, lo que puede deberse al envejecimiento normal o ser el primer signo de una enfermedad como la artritis o la senilidad. Las revisiones veterinarias periódicas cada 6 meses y el seguimiento de su perro para detectar otros síntomas de enfermedad ayudarán a distinguir el envejecimiento normal de la enfermedad.

A medida que los animales envejecen, las células nerviosas mueren y no son reemplazadas. En algunos casos, ciertas proteínas pueden comenzar a rodear las células nerviosas y provocar su mal funcionamiento. La comunicación entre las células nerviosas también puede verse alterada. En algunos perros, los cambios en el sistema nervioso son lo suficientemente graves como para modificar su comportamiento. Si se presentan ciertos signos, éstos sonSegún la farmacéutica Pfizer, fabricante de Anipryl, un medicamento para tratar la disfunción cognitiva canina, El 62% de los perros mayores de 10 años experimentan al menos algunos de los síntomas de la disfunción cognitiva canina. Entre ellas se incluyen confusión o desorientación, inquietud nocturna, pérdida de habilidades de entrenamiento, disminución del nivel de actividad, disminución de la capacidad de atención y no reconocer a amigos o familiares.

Los perros mayores tienen una menor capacidad para hacer frente al estrés, lo que puede provocar cambios de comportamiento. La ansiedad por separación, la agresividad, las fobias al ruido y el aumento de la vocalización pueden aparecer o agravarse en los perros mayores. Diversos medicamentos combinados con técnicas de modificación del comportamiento pueden ayudar a resolver algunos de estos problemas de comportamiento.

Traer a casa un nuevo cachorro cuando se tiene un perro mayor que está mostrando signos de envejecimiento puede no ser la mejor idea. Por lo general, es mejor tener un nuevo cachorro cuando el perro mayor aún tiene movilidad (puede mantenerse alejado del cachorro), está relativamente libre de dolor, no experimenta disfunción cognitiva y tiene buena audición y visión.

Mayor sensibilidad a las variaciones de temperatura

La capacidad de regular la temperatura corporal disminuye en los perros mayores, lo que significa que se adaptan peor a los cambios climáticos. Los perros que podían soportar las bajas temperaturas cuando eran jóvenes, pueden no ser capaces de hacerlo a medida que envejecen. Controlar la temperatura ambiente que rodea a su perro y realizar los ajustes necesarios ayudará a que su perro mayor se sienta más cómodo. Ustedpuede que sea necesario acercar la cama a un calefactor o mantenerle en el interior con aire acondicionado cuando haga calor.

Pérdida auditiva

Algunos perros experimentan pérdida de audición a medida que envejecen. La pérdida de audición leve es difícil de evaluar en los perros. A menudo, la pérdida de audición se agrava antes de que el tutor se dé cuenta del problema. El primer signo que se observa puede ser similar a la agresividad. De hecho, puede ser que el perro no se haya dado cuenta de que se acerca una persona, se asuste cuando le tocan yLos propietarios también informan de que el perro no obedece las órdenes (el perro ya no oye). La pérdida de audición normalmente no se puede revertir, pero algunos cambios en la interacción con el perro pueden ayudar a reducir los efectos. Una de las razones para enseñar señales de mano para varias órdenes mientras son jóvenes es que estas señales de mano son muy útiles si el perro desarrollaUtilizar luces para hacer señales a los perros (por ejemplo, encender la luz del patio cuando se quiere que el perro entre en casa) puede ser útil. Los perros con pérdida de audición aún pueden percibir vibraciones, por lo que dar palmas o golpecitos en el suelo puede alertar al perro de que se está intentando comunicar con él.

Cambios en el ojo y pérdida de visión

Muchos perros desarrollan una enfermedad ocular llamada esclerosis nuclear En esta enfermedad, el cristalino del ojo adquiere un aspecto turbio; sin embargo, el perro suele ver bien. Muchos propietarios creen que su perro tiene cataratas (que afectan a la visión) cuando, en realidad, el perro tiene esclerosis nuclear. Las cataratas son frecuentes en perros mayores de determinadas razas, al igual que el glaucoma. Cualquier cambio repentino en la visión o en el aspecto de los ojos puede ser señal de una situación de emergencia;Póngase en contacto con su veterinario lo antes posible. Las revisiones oculares deben ser periódicas en los perros mayores.

Resumen

Los perros mayores pueden experimentar muchos cambios en sus funciones corporales. Algunos perros pueden tener cambios más notables que otros, y en algunos perros, los cambios pueden comenzar a ocurrir a una edad más temprana. Saber qué cambios pueden ayudarle a usted y a su perro a adaptarse. Hay muchas maneras que pueden ayudar a su perro mayor a adaptarse a estos cambios.

Tendrá que vigilar más de cerca a su perro anciano.No descarte un cambio en la actividad o el comportamiento de su perro diciendo que "es sólo la vejez".Muchos de los cambios también podrían ser signos de una enfermedad más grave.Si tiene dudas, consulte a su veterinario y asegúrese de comentar con él cualquier preocupación que tenga sobre su perro anciano.




Ruben Taylor
Ruben Taylor
Ruben Taylor es un entusiasta apasionado de los perros y un dueño de perros experimentado que ha dedicado su vida a comprender y educar a otros sobre el mundo de los perros. Con más de una década de experiencia práctica, Ruben se ha convertido en una fuente confiable de conocimiento y orientación para los amantes de los perros.Habiendo crecido con perros de varias razas, Rubén desarrolló una profunda conexión y vínculo con ellos desde una edad temprana. Su fascinación por el comportamiento, la salud y el entrenamiento de los perros se intensificó aún más a medida que buscaba brindar el mejor cuidado posible a sus compañeros peludos.La experiencia de Ruben se extiende más allá del cuidado básico de perros; tiene un conocimiento profundo de las enfermedades de los perros, los problemas de salud y las diversas complicaciones que pueden surgir. Su dedicación a la investigación y mantenerse al día con los últimos avances en el campo asegura que sus lectores reciban información precisa y confiable.Además, el amor de Ruben por explorar diferentes razas de perros y sus características únicas lo ha llevado a acumular una gran cantidad de conocimientos sobre varias razas. Sus profundos conocimientos sobre los rasgos específicos de la raza, los requisitos de ejercicio y los temperamentos lo convierten en un recurso invaluable para las personas que buscan información sobre razas específicas.A través de su blog, Ruben se esfuerza por ayudar a los dueños de perros a enfrentar los desafíos de ser dueño de un perro y criar a sus bebés peludos para que sean compañeros felices y saludables. Del entrenamientodesde técnicas hasta actividades divertidas, brinda consejos prácticos y consejos para asegurar la perfecta crianza de cada perro.El estilo de escritura cálido y amigable de Ruben, combinado con su vasto conocimiento, le ha valido un seguimiento leal de entusiastas de los perros que esperan ansiosamente su próxima publicación en el blog. Con su pasión por los perros brillando a través de sus palabras, Ruben se compromete a tener un impacto positivo en la vida de los perros y sus dueños.